7 dezembro 2018
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Tobago, o Caribe rústico e desconhecido!

Quem for visitar a 14ª edição do PADI Dive Festival, que acontece entre os dias 1 e 6 de outubro, a procura de um destino completamente novo para se aventurar debaixo d’água pode comemorar. A ilha de Tobago, no Caribe, é a mais nova opção de turismo no país e estará com um stand na maior feira de mergulho da América Latina, que faz parte da 18ª São Paulo Boat Show, no Transamérica Expo Center. O fundo das águas do Antlântico e Caribe que envolvem os 300 km quadrados do território reserva surpresas como o maior coral cérebro do Ocidente, mais de 300 espécies diferentes de animais e a maior tartaruga marinha do planeta, conhecida como Tartaruga Marítima de Couro (leatherback sea turtle) que chega a pesar até 700 kg. A preservação é tanta que a sensação de quem mergulha por lá é de estar num lugar nunca antes explorado pelo homem. Segundo a revista inglesa Sport Diver, Tobago está entre os 30 melhores locais de mergulho no mundo.

mergulho em tobago

Tobago oferece 54 pontos de mergulho, tanto no Mar do Caribe como no Atlântico. É possível cruzar de um para o outro em questão de minutos. Águas cristalinas, boa infraestrutura para mergulho e temperatura da água sempre agradável – média de 25 a 28 graus ao longo do ano inteiro, fazem de Tobago um destino perfeito para quem busca um mergulho tranquilo e seguro. A visibilidade média varia de 15 a 20 metros, chegando a mais de 30m na estação seca. Outra vantagem é a proximidade dos pontos de mergulho, já que a maioria deles está a menos de 15 minutos de barco da costa.

Os diferentes lados da ilha têm características próprias e distintas. Derek Chang, dono da Undersea Tobago –  uma das mais tradicionais operadoras de mergulho da ilha, aberta há 17 anos –  explica as diferenças. “No sul caribenho é possível ver animais maiores, muitos corais, rochas e o naufrágio Maverick, uma balsa de passageiros que foi afundada em Mount Irvine em 1997 e tornou-se um ecossistema muito fértil”, diz Chang. Grandes cardumes de peixes e uma verdadeira sensação de mistério e aventura encantam os visitantes. Toda a estrutura está coberta de ostras, lagostas e abriga muitas moreias. A costa sudeste é perfeita para a prática de snorkeling, já que regiões como Nylon Pool e o Parque Nacional de Buccoo Reef apresentam águas muito claras. Já no norte da ilha, que é banhado pelo Oceano Atlântico, os mergulhos “exigem mais experiência, pois temos maiores profundidades, a corrente é mais forte e fazemos o drift diving (quando o mergulhador inicia sua exploração em um ponto, é transportado pelas correntes marítimas e é recolhido em outro ponto final)”, ressalta Chang.

tobago caribe

Mergulhadores que curtem áreas mais remotas e menos turísticas preferem o norte de Tobago, conhecida como Speyside. É lá que fica o Blue Waters Inn, hotel boutique pé na areia que oferece um dos melhores passeios para os mergulhadores, sobretudo os mais experientes. Além de uma praia particular o hotel conta com um moderno centro de mergulho e uma novíssima lancha avaliada em US$ 1 milhão com a melhor estrutura para os praticantes do esporte. É na costa de Speyside que fica o maior coral cérebro do Ociente, com impressionantes 5,3 metros de largura. É em Speyside que ficam também as famosas ilhas de Goat Island e Little Tobago, onde Ian Fleming, criador do James Bond, tinha uma casa de verão e escreveu vários roteiros do famoso agente secreto 007. Japanese Garden e Kamikaze Cut, Londos Bridge, Kelleston Drain e Blackjack Hoke são outros pontos memoráveis de mergulho ao norte da ilha.

Raias mantas, raias chitas, tartarugas, moreias, garoupas, barracudas, tarpões, lagostas, tubarões e variados cardumes de peixes são facilmente avistados nas águas de Tobago. Entre março e junho é possível se deparar com uma tartarugas de couro, da espécie Dermochelys coriacea, marca registrada de Tobago. Com cerca de 2m de comprimento, 1,5m de largura e chegando até 700kg, elas estão em extinção no mundo todo. Entretanto, elegeram Tobago como refúgio seguro para sua reprodução, principalmente nas praias do norte, como Arnos Vale e Great Courand Bay.

o que fazer em tobago

Para quem prefere as formações de paredes verticais, planícies e desfiladeiros a ilha também oferece opções muito exuberantes. Tobago é considerado um paraíso para os mergulhadores por oferecer uma experiência que poucos destinos no mundo ainda conseguem dar. O território caribenho foi o primeiro do Ocidente a transformar parte de sua terra em parque nacional, em 1776. A floresta tropical que envolve 2/3 de Tobago, chamada Main Ridge, é muito preservada e lembra muito a nossa Mata Atlântica. Essa proteção é percebida também nas águas tobaguianas justamente com a enorme variedade de espécies de fauna e flora.

Outro diferencial para os mergulhadores em Tobago é a segurança. Há uma câmara hiperbárica, em caso de uma eventual emergência embaixo da água que culmine em despressurização. A câmara recria uma pressão até três vezes maior que a pressão atmosférica ao nível do mar, oferecendo oxigênio puro a 100%. Iniciantes que sonham em ser tornar mergulhadores e até mesmo crianças podem começar sua vida embaixo da água em Tobago. É possível realizar um curso básico em  apenas uma semana na ilha – fazendo a teoria online – e receber o certificado da PADI. Para os pequenos há programas como Bubble Makers ou Sasy, destinado para os crianças entre cinco e dez anos.

Desde janeiro chegar em Tobago é bem simples: existe um voo Gol saindo de São Paulo todos os sábados para a ilha caribenha. A viagem dura apenas 7h20, já incluindo uma rápida escala de cinquenta minutos em Barbados. Até o fim de abril de 2016 as passagens baixaram de US$ 599 para US$ 400 + taxas, um desconto de 30% (exceto nas semanas de ano novo, Carnaval e Páscoa).

dicas de tobago

Operadoras como CVC, Ancoradouro, Vectra Viagens, Baritur e Azul Profundo já estão trabalhando o produto e disponibilizando pacotes especiais para os brasileiros.

Serviço

Tobago tem diversas operadoras de mergulho que oferecem estrutura completa para os turistas. Algumas delas ficam localizadas dentro de hotéis e disponibilizam aulas práticas e teóricas. Confira abaixo o preço médio de saídas de mergulho e equipamento (preços podem variar):

Excursões de Mergulho (tanque, lastros e barco)

1 mergulho – US$ 60 / 2 mergulhos –  US$ 100

Pacote de três dias (6 mergulhos) – US$ 270

Pacotes de 5 dias (10 mergulhos) – US$ 400

Equipamentos por dia (máximo três mergulhos)

BCD – US$ 8

Regulador – US$ 8

Roupa de Mergulho – US$ 6

Máscara + Snorkel – US$ 4

Nadadeira – US$ 4

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